海洋文明为何是工商文明?欧洲文明转型真的只

 新闻资讯     |      2020-06-24 22:30

通常我们所说的四大文明古国都是大河文明。但是这种说法对于人类文明的发展史以及发展分布而言太过局限。其中身处欧洲的爱琴海文明,实际上并不比大河文明晚太多。在文化传承上也属原生文明体系之内,但是却独具一格,是从海洋发端的文明。并且工商业发达,崇尚海外贸易与探险。不论是欧洲的地理大发现,新航路开辟还是克里特岛和希腊时期的文明城邦发展,都有其独特的逻辑与大河文明具有完全不同的特征。

在人类文明发展社会成立之初,东方的各国也就是四大文明古国,确实曾经走在欧洲的前面。甚至巴比伦文明和埃及文明某种程度上是欧洲最先学习的老师。之后的亚洲文明也大部分比欧洲更为先进,发展更为迅速,规模更为硕大。但是自进入近代以来,欧洲迅猛发展一举超越了世界上的所有文明,成为世界第一大文明,并且毫无争议。

其实任何一个文明都存在自己的文明和社会转型。东方的文明古国在古代就已经找到了自己的发展道路,并转型成功走上各自的文明演进。而欧洲由于海岛被海洋分割某种程度上其文明的发展体系一直维持在小国寡民的状态下。

文明和社会转型都不彻底,而是以一种最原始的社会组织形式发展到文明的巅峰的,之后迅速黯淡下去,接受了东方共和国乃至帝国的统治模式。并没有完成绝对意义上的自身文明更替的文明转型和社会转型。无疑古代四大文明古国提早的完成了这一点,所以文明史显得更为辉煌。而欧洲文明直到500年前,才走到了这一步。但是似乎欧洲文明最成功,最彻底。

当时兴起了近代科学哲学以实验为基础,数学方法论为核心的自然知识体系。再加上对历史的观察思辨,带来了整体社会和政治上的深刻革命。当欧洲发现这一深刻变化的时候,包括四大文明古国在内的传统封建国家依然束缚在自己已有的思想哲学体系之内,不愿意破壁。

踏入自己文明所认为的雷区之中,进而导致与近代的发展革命相抵触而固步自封。可以说,欧洲在近代以来的一系列变革是社会总变革的综合之中的一部分。真正走上了自我发展的道路,资本主义的生产国际贸易使得欧洲迅速成为世界的中心。直到现在,任何一次工业革命都是欧洲为最先发源地,科技革命对于推动欧洲文明的发展繁荣以及确定其主导地位有着直接的联系。

那么为什么欧洲文明会在最后主导世界呢?难道真的是因为欧洲的航海工商业和自然科学照比其他文明更加发达吗?

应该指出,欧洲文明中是工业和商业以及海外探险的传统,在克里特文明和迈锡尼文明时期就已经开始,而并非近代西方文明所特有。这种独具一格的海洋文明,决定了欧洲文明有别于世界其他文明的根本特征,在地理环境上岛国文明山多地少,土地贫瘠不适宜大面积的农业耕种。所以在农业文明时代,海洋民族很难在综合国力和社会生产力方面比得过农耕文明。

但这并不意味着,海洋民族的手工业,农业生产以及它的商业没有自己的发展逻辑。只不过他们的经济构成和内部经济结构与很多文明封建国家有所不同欧洲在文明之初形成了自己工商业为主,农业为辅的特有经济体系。在海洋经济交换当中达到了自己的文明巅峰。就拿克里特岛文明来讲。克里特有狭长的平原,可以种植一些粮食作物。但是相比之下这一地区更适用于耕种一些经济作物。

然后发展海外贸易,在其米诺斯王宫的遗址壁画和雕刻上都有最直观的国家生产力反应。克里特主要生产橄榄油和葡萄酒。并与周边的农业民族进行广泛的物资交换,即便是之后兴起的迈锡尼文明,也充分吸收了陆上民族和海上民族的文明传统。结合成爱琴海文明以及相应的商业贸易网络。其商业的繁荣程度丝毫不亚于当初的克里特文明,并且在航海和对外贸易方面的范围更加扩大,遍及整个地中海。

希腊城邦就更是如此,也完全继承和发展了欧洲文明,重视工商业的航海传统。进而达到了独特的文明巅峰,城邦体系开始向外扩展。新兴城邦与旧有城邦在政治经济上完全平等,进而保证了城邦间的海上贸易联系,对于欧洲文明的传统和现实的发展做有特殊的贡献。各个城邦对于手工业都十分重视。对于经济作物的重视堪比农业民族对于粮食作物的重视。并且在城邦改革当中都大力发展工商业。

鼓励国外技工迁居自己的城邦,并愿意把自己的公民权授予这些有技术,懂得如何种植和能够传授手工业技术技巧的杰出工匠。也正因如此,希腊文明所铸造的钱币在国际市场上流通广泛,促使大量财富流入希腊城邦,使希腊的财富不断扩张。由此也促进了希腊文明的精神繁荣和物质享受。海上民族虽然在航海时靠天吃饭,但他并不认为自己所生产的一些物质是由神来决定,而是由自己生产。

所以某种程度上对于神明也并没有东方各国一般的绝对信仰。在他们看来,对神的信仰以及神的形象是与人十分类似的。神是青春永驻,法力无边,而非权威。这也使希腊人的思想更加活跃,敢于对自然进行探索和挑战,也能够演化出一个真正对周边环境有所敬畏的民族,这一敬畏不是来自于权力,而是来自于自然的不可征服。

这就是希腊对于自然的研究,超越其他东方文明,自然哲学不受限制的发展起来。希腊人所享有的学术自由,鼓励学者对自然和社会进行客观的研究,出现了很多大学者,从而使古希腊的自然科学成为近代科学的源头,构成了欧洲科学发展的历史传统。

西方文明从克里特到迈锡尼再到希腊。工商业的发展一直深受重视,那么罗马是否也继承了这一传统呢?

答案是是的。罗马共和国是最具扩张性的共和国。从平民到贵族斗争,再到意大利的统一,再到征服整个地中海,以及奴隶起义和罗马内战,罗马在长期的军事斗争当中获取了大量的土地财富。而罗马人对于农业手工业,商业的重视则随着罗马的扩张而遍及整个地中海,形成了真正完整的地中海贸易网络和手工业生产体系。

很多罗马贵族和富商竞相投资各行省的土地,建立庄园获取可观收入,然后发展出了高利贷。这表明商业在当时更加繁荣,甚至触及到了农业领域和身份贷款。进而一定程度上腐蚀了罗马帝国的根基。同时很多社会基础生产,包括农业和手工业,也都有大批的奴隶负责。以保证商品的正常供应和流通。为罗马公民和贵族提供了源源不断的财富生产来源。

罗马的商业贸易在当时,可谓一大壮观景象,充分发挥了海洋民族所应有的传统于继承。罗马在征服过程当中的海外贸易金融和高利贷业务迅速增加,对于环地中海贸易网络的形成起到了重要作用,虽然某种程度上并不利于罗马自身的发展。毕竟商业的过度繁荣一定会导致财富的大量聚集,进而危及基础社会生产。

但是商业的繁荣并不只有矛盾。更有过去海洋民族无法达到的财富聚敛程度。很多商人都广泛参与到军事行动当中,提供军需物品以获得被征服地区的市场和奴隶。这保证了罗马持续的对外进攻和扩张,极大地扩展了罗马人的生存活动的领域。

在罗马进入帝国以后,罗马的经济发展达到了历史上的最高峰,甚至超越了共和国时期。在一段时期内,罗马协调了商业的过度繁荣与农业和手工业之间的关系。从而达到了整个国家欣欣向荣的景象。在生产力变革方面,帝国时期的罗马也进行了很多的技术突破和创新。提高了农业和手工业的生产效率,使其生产环节真正体系化,规范化。这也是为什么罗马能够成为西方文明引以为傲的辉煌历史。

当时帝国的统一已经步入稳定阶段,不再进行大规模的军事征服,对于内部的各种基础设施建设十分广泛迅速。各个地区的商贸往来得以连接,商业路线四通发达,对于东方的国际贸易规模硕大,占据罗马经济当中的重要地位。这是曾经的希腊罗马以及埃及包括巴比伦文明所不曾达到的规模。也正是在这时,通过丝绸之路罗马帝国与当时的汉王朝建立了直接联系。并且初步开通了海上丝绸之路,将欧亚文明联系在了一起达到了一个新的水平。

中世纪无疑是西方文明的黑暗历史时期,蛮族对于罗马帝国的征服和肢解,欧洲走了一个很大的弯路。在对外贸易和航海事业停滞了数百年以后的第十世纪,西欧才逐渐发展起来。在逐步反击阿拉伯帝国的进攻和征服之中,重新找到了自己的历史定位和使命定位。并在14世纪以后开始重新海外探索。

而这一次重新回归也使欧洲重新孕育出了新的工商业文明。到了中世纪后期,已经发展到相当高的水平。这种水平并不是我们所认为的航海规模,因为当时阿拉伯国家和东方的明朝是当之无愧的世界第一第二。西方在规模上依然无法与之相比,但问题是西方的航海理念,航海意识在当时已经超越了东方各国,这是很容易被大家所忽略的。

中世纪由于社会生产能力的下降以及海外贸易的萎缩。使得很多封建贵族都通过建立庄园的形式将农奴固定在土地上,以维持整个社会的财富增长,进而与东方各国极为类似。对于农业文明而言,这是常规社会生产现状,但是对于海洋文明而言,这无疑是一个巨大的弯路。但这也并非没有任何好处,欧洲人在此刻真正意识到了土地是一切财富的来源。而新的欧洲工商业文明就是依靠封建土地制度之下所积累下来的原始财富而重新发展的。

包括之后的城市文明也是如此。欧洲近代以来的一系列经济模式经济理论也是在封建庄园土地制度之下开始形成并发展的。最先提出了重农经济政策随后过渡到了重商,并逐步发展出了自由贸易理论。本质上欧洲的历史传统沉寂了一段时间而非消失。工商业文明的物质条件因为农业上的生产和封建土地制度,而有了再一次发展的基础。工业文明不会随意消失,商业文明也不会随意衰落。